O QUE É DEMÊNCIA?

          A demência é um termo geral que serve para descrever um grupo de sintomas que está associado a um declínio na memória e a progressiva dificuldade de lidar com as tarefas do cotidiano. A doença de Alzheimer é responsável por 60 a 80% dos casos. A demência vascular, que ocorre após um acidente vascular cerebral (AVC), é o segundo tipo de demência mais comum. Mais há muitas outras conduções que podem causar sintomas de demência, incluindo algumas que são reversíveis, como problemas de tiróide e deficiência de vitaminas.  

PERDA DE MEMÓRIA E OUTROS SINTOMAS DE DEMÊNCIA
          Embora os sintomas de demência possam variar muito, pelo menos dias das três funções mentais centrais devem ser significativamente prejudicadas para serem consideradas demência:
→ Memória
→ Comunicação e linguagem
→ Capacidade de se concentrar e prestar atenção
→ Racioncínio e julgamento
→ Percepção visual
          As pessoas com demência podem ter problemas com a memória de curto prazo como: pagar as contas, planejar e preparar refeições e lembrar de compromissos. Muitas demências são progressivas, o que significa que os sintomas começam lentamente e pioram gradualmente.

CAUSAS
          A demência é causada por danos às células cerebrais. Esse dano interfere na capacidade das células cerebrais se comunicarem entre si. Quando as células cerebrais não conseguem se comunicar normalmente, o pensamento, o comportamento e os sentimentos podem ser afetados.
          O cérebro tem muitas regiões distintas, cada delas é responsável por diferentes funções (por exemplo, memória, julgamento e movimento). Quando as células de uma determinada região estão danificadas, essa região não pode executar suas funções normalmente.
          Diferentes tipos de demência estão associados a tipos específicos de danos às células cerebrais em determinadas regiões do cérebro. Por exemplo, na doença de Alzheimer, altos níveis de determinadas proteínas dentro e fora das células cerebrais tornam difícil para as células cerebrais permanecerem saudáveis e se comunicarem umas com as outras. A região do cérebro chamada hipocampo é o centro de aprendizado e memória do cérebro, e as células cerebrais dessa região são as primeiras a serem danificadas. É por isso que a perda de memória é frequentemente um dos primeiros sintomas da doença de Alzheimer.
          Embora a maioria das alterações no cérebro causadoras de demência sejam permanentes e piorem com o tempo, os problemas de pensamento e memória causados pelas seguintes condições podem melhorar quando a condição é tratada ou tratada:
     Depressão
     Efeitos colaterais de medicação
     Excesso de uso de álcool
     Problemas de tireóide
     Deficiências vitamínicas

DIAGNÓSTICO
          Não há um teste para determinar se alguém tem demência. Os médicos diagnosticam a doença de Alzheimer e outros tipos de demência com base em uma história médica cuidadosa, um exame físico, exames laboratoriais e as mudanças características no pensamento, na função cotidiana e no comportamento associado a cada tipo. Os médicos podem determinar que uma pessoa tem demência com um alto nível de certeza. Mas é mais difícil determinar o tipo exato de demência porque os sintomas e as alterações cerebrais de diferentes demências podem se sobrepor. Em alguns casos, um médico pode diagnosticar "demência" e não especificar um tipo. Se isso ocorrer, pode ser necessário consultar um especialista, como um neurologista.

TRATAMENTO
          O tratamento da demência depende da sua causa. No caso da maioria das demências progressivas, incluindo a doença de Alzheimer, não há cura nem tratamento que retarde ou interrompa sua progressão. Mas existem tratamentos com medicamentos que podem melhorar temporariamente os sintomas. Os mesmos medicamentos usados para tratar a doença de Alzheimer estão entre as drogas às vezes prescritas para ajudar com sintomas de outros tipos de demências. Terapias não medicamentosas também podem aliviar alguns sintomas de demência.

FATORES DE RISCO E PREVENÇÃO
          Alguns fatores de risco para demência, como idade e genética, não podem ser alterados. Mas os pesquisadores continuam a explorar o impacto de outros fatores de risco na saúde do cérebro e na prevenção da demência. Algumas das áreas mais ativas de pesquisa em redução e prevenção de riscos incluem fatores cardiovasculares, condicionamento físico e dieta.
Fatores de risco cardiovascular: Seu cérebro é nutrido por uma das mais ricas redes de vasos sanguíneos do seu corpo. Qualquer coisa que danifique os vasos sanguíneos em qualquer parte do corpo pode danificar os vasos sanguíneos do cérebro, privando as células do cérebro de alimentos vitais e oxigênio. As alterações dos vasos sanguíneos no cérebro estão ligadas à demência vascular. Frequentemente estão presentes, juntamente com alterações causadas por outros tipos de demência, incluindo doença de Alzheimer e demência com corpos de Lewy. Essas mudanças podem interagir para causar um declínio mais rápido ou tornar as deficiências mais graves. Você pode ajudar a proteger seu cérebro com algumas das mesmas estratégias que protegem seu coração - não fume; tome medidas para manter sua pressão arterial, colesterol e açúcar no sangue dentro dos limites recomendados; e manter um peso saudável.
Exercício físico: O exercício físico regular pode ajudar a diminuir o risco de alguns tipos de demência. Evidências sugerem que o exercício pode beneficiar diretamente as células cerebrais, aumentando o fluxo de sangue e oxigênio para o cérebro.
Dieta: O que você come pode ter impacto na saúde do cérebro através do seu efeito sobre a saúde do coração. A melhor evidência atual sugere que padrões alimentares saudáveis para o coraçãopodem ajudar a proteger o cérebro.

          Se você ou alguém que conhece está passando por dificuldades de memória ou outras mudanças nas habilidades de pensamento, não as ignore. Consulte um médico em breve para determinar a causa. Uma avaliação profissional pode detectar uma condição tratável. E mesmo que os sintomas sugiram demência, o diagnóstico precoce permite que uma pessoa obtenha o benefício máximo dos tratamentos disponíveis.

08/05/2019
09:00

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